Martes, 27 noviembre 2018

España, punta de lanza de investigación y tratamiento en la lucha contra el SIDA


Día Internacional contra el VIH


El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), identificado en 1984 como responsable del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), ha causado la muerte a más de 35 millones de personas, lo que lo convierte en el responsable de una de las pandemias más destructivas de la historia.

Puesto que la estimación actual de casos de infección supera los 36.7 millones (cifra que equivale al 0,48% de la población mundial), el VIH/sida continúa en la agenda internacional como uno de los más graves problemas de salud pública.

Un trabajo reciente, publicado por la revista internacional Viruses, y cuyo primer firmante es Vicente Soriano, responsable del Programa de Actualización profesional sobre Infecciones de Transmisión Sexual de UNIR, demuestra que la investigación española –financiada mayormente por organismos estatales y europeos junto a farmacéuticas– ha jugado un importante papel en más de tres décadas de lucha mundial contra el VIH/sida.

El impacto de los equipos españoles en revistas científicas

Solo en el año 2016, los equipos españoles publicaron 404 trabajos en revistas con factor de impacto alto, como AIDS, Clinical Infectious Diseases y Journal of Antimicrobial Chemotherapy, contribuyendo a entender mejor la enfermedad y a orientar avances científicos en procura de tratamientos.

“Que las publicaciones de médicos e investigadores españoles en el campo del sida figuren entre las primeras en el ranking mundial, se debe principalmente a la alta implicación y al trabajo de excelencia de los profesionales sanitarios, a menudo en condiciones y con recursos económicos limitados”, afirma el doctor Vicente Soriano.

El estudio, firmado también por médicos del Hospital de La Paz de Madrid, el Hospital General Universitario de Alicante y el University Hospital Crosshouse de Kilmarnock (UK), analiza bases de datos como Journal Citation Reports y PubMed para identificar las tres instituciones donde se encuentran los equipos más influyentes: Hospital Carlos III de Madrid, Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y Hospital Clínic de Barcelona.

“Pero no solo la labor de los médicos e investigadores ha sido importante. También hay que destacar los pacientes, sobre todo las redes que han tejido, que han proporcionado una información crucial”, subraya el profesor de la UNIR, quien también es editor general de AIDS Reviews, una revista internacional que figura entre las de alto impacto y que se publica desde hace 20 años en España.

Pequeños equipos de médicos y enfermeras jóvenes de medicina interna se involucraron con la atención a personas infectadas por VIH

Vicente Soriano relata cómo, en los años 80, pequeños equipos de médicos y enfermeras jóvenes que trabajaban en hospitales de medicina interna se involucraron de manera decidida con la atención a personas infectadas por VIH. “Era la época anterior a la introducción de los antirretrovirales, por lo que la principal tarea consistía en el diagnóstico y el tratamiento de las infecciones oportunistas. Así nació en España una nueva ola de especialistas en enfermedades infecciosas”.

En la década de 1990, las prioridades las ocuparon los efectos secundarios de la primera introducción masiva de los antirretrovirales. “La ciencia española fue pionera en examinar la relevancia clínica de las concentraciones plasmáticas de fármacos como efavirenz o tenofovir, con sus efectos neuropsiquiátricos y anomalías renales respectivamente”, destaca Soriano.

La eficacia de los antirretrovíricos

Desde la introducción de la terapia triple a finales de los 90, la medicina contra el VIH ha avanzado significativamente, permitiendo que las personas seropositivas puedan vivir más tiempo y con mejor estado de salud. Además, se ha confirmado que el tratamiento con antirretrovíricos evita las transmisión del VIH.

En todos estos años, según el trabajo liderado por el profesor de la UNIR, las principales contribuciones de la investigación española a la lucha contra el VIH/sida se ubican en los campos de la tuberculosis, la toxoplasmosis, la leishmaniasis, las variantes del VIH (incluido el VIH-2), la farmacología, la toxicidad relacionada con los fármacos antirretrovirales y la coinfección con hepatitis viral.

También destacan investigaciones en inmunopatogenia y desarrollo de vacunas, así como en el manejo clínico de las complicaciones y el envejecimiento de pacientes.

El 20 por ciento de los infectados no saben que lo están

El trabajo también llama la atención sobre la epidemiología del VIH en España, que continúa siendo uno de los países europeos con una mayor tasa de infección, tanto de prevalencia como de incidencia.

La estimación actual del número de personas en España infectadas por VIH es de 145.000. Aunque la mayoría cuenta con un tratamiento antirretroviral, alrededor del 20% no saben que están infectadas.

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Los varones homosexuales son el grupo de población más afectado. Aunque en su origen la epidemia en el país fue causada principalmente por usuarios de drogas inyectables, desde el año 2000 los varones homosexuales representan más del 80% de las 2.300 nuevas infecciones anuales.

Los primeros casos en España del síndrome de inmunodeficiencia adquirida se comunicaron en 1982. Desde entonces, se han registrado más de 85.000, de los cuales 65.000 corresponden a personas ya fallecidas.

Conoce tu estado

Bajo el lema “Conoce tu estado”, el sábado 1 de diciembre se celebra el 30 aniversario del Día Internacional de Acción contra el Sida. La campaña es una invitación a los ciudadanos a conocer su estado serológico, y un llamamiento a los gobiernos para eliminar cualquier impedimento para acceder a las pruebas del VIH.

La conmemoración se realiza el 1 de diciembre porque un día como este, en 1981, se detectó en EEUU el primer caso insólito de inmunodeficiencia que pronto se convirtió en pandemia. Desde 1988, cuando se oficializó en una cumbre de ministros de salud, cada 1 de diciembre ciudadanos de todo el mundo llevan un lazo rojo como muestra de solidaridad con los portadores del virus y las víctimas de la enfermedad.

El día es importante porque recuerda al público, a los gobiernos y a la cooperación internacional que hay una necesidad vital de financiar la investigación básica, aumentar la conciencia, combatir los prejuicios y mejorar la educación.  

No menos importante es formar a especialistas en el diagnóstico y tratamiento de ITS. En España, por ejemplo, faltan profesionales con competencias para  hacer un buen diagnóstico y prescribir el tratamiento más idóneo, y para conocer las medidas de prevención más convenientes en cada caso. El Programa de Actualización profesional sobre Infecciones de Transmisión Sexual de UNIR, pionero en España, dirigido a médicos, farmacéuticos, personal de enfermería y biólogos aborda los síndromes clínicos, las pruebas diagnósticas y los principios del tratamiento de estas infecciones.