Solicita información

Psicología de las Adicciones en adolescentes: ¿A qué conductas adictivas están expuestos?

En UNIR abordamos la psicología de las adicciones en adolescentes: a qué adicciones se exponen y el papel de un psicólogo especializado en su tratamiento.

Niños adictos al móvil, adolescentes y adultos enganchados a los juegos de apuestas online… Internet y la revolución tecnológica ha cambiado los hábitos de vida de nuestra sociedad. A veces, incluso, para peor. Pues el uso excesivo de las TIC ha derivado en conductas adictivas, especialmente en adolescentes. Con todo, la psicología de las adicciones en adolescentes ha ganado relevancia y es motivo de consulta frecuente de muchos padres. En UNIR abordamos el objeto de estudio de los psicólogos especialistas en adicciones: a qué adicciones se exponen los adolescentes y cuál es exactamente el papel de un psicólogo especializado en su tratamiento.

Psicología de las adicciones y adolescencia

La Psicología de las Adicciones es la disciplina que estudia la conducta adictiva: las causas asociadas, las variables —psicológicas y físicas— que inciden en el mantenimiento de dicho comportamiento y sus efectos en la vida del individuo. ¿Qué características tiene la conducta adictiva?

—Incremento de la conducta adictiva
—Signos de tolerancia y de abstinencia que manifiesta el individuo
—Abandono de las relaciones sociales
—Intentos y fracasos de superar la adicción
—Síntomas de ansiedad y depresión

Los expertos en adicciones diferencian dos fases muy claras en el desarrollo de la conducta adictiva: una previa y otra de consolidación. La fase previa suele estar ligada a la etapa de la adolescencia del individuo, dado que muchos de los problemas de adicción en la etapa adulta se remontan a esos primeros años de juventud. Una etapa, donde la opción de consumir (o no) viene determinada por la exposición de factores de riesgo como el entorno del sujeto, el conocimiento de dichas sustancias y sus efectos, la facilidad de acceder a ellas y/o los propios problemas emocionales del adolescente. De ahí que uno de los objetivos de la Psicología de las Adicciones y de sus profesionales sea el estudio de la conducta adictiva en la adolescencia —de esa fase previa—, y siempre con una clara finalidad: la preventiva.

Nuevas adicciones de los adolescentes

La adolescencia es un periodo crítico en el desarrollo de un individuo. Una etapa convulsa, de cambios físicos y emocionales, en la que el adolescente empieza a construir su identidad. Una edad donde muchos adolescentes buscan nuevos referentes entre sus iguales, son sensibles a la presión de grupo y, en algunos casos, quieren vivir nuevas experiencias. En ese deseo por experimentar pueden sentirse atraídos por el carácter lúdico de las drogas, la adrenalina del juego de azar o buscar su reafirmación en las redes sociales.

Adictos a las redes sociales

Cada vez son más los investigadores que inciden en que el uso elevado de las RRSS por parte de los adolescentes deriva en síntomas semejantes a los causados por otras adicciones: generación de conflictos, irritabilidad cuando se les prohíbe el móvil, uso compulsivo, recaídas, bajo rendimiento escolar…

En cuanto a las causas de dicha adicción, diferentes estudios —como el de Challco, K., Rodriguez, S. & Jaimes, J. (2016) Riesgo de adicción a redes sociales, autoestima y autocontrol en estudiantes de secundaria. Revista Científica de Ciencias de la Salud, 9(1), pp. 9-15.— dan constancia de una alta correlación entre el uso de RRSS y adolescentes con baja autoestima y autocontrol. Síntomas como la ansiedad, la depresión y la dependencia emocional también son factores que predisponen al adolescente a caer en este tipo de adicción (Estévez, A., Urbiola, I., Iruarriazaga I., Onaindia, J. & Jauregui, P. 2017 Emotional Dependency in Dating Relationships and Psychological Consequences of Internet and Mobile Abuse. Anales de Psicología, 33(2), 260-268.).

Consumo de pornografía en internet

Otra consecuencia de que los niños hagan uso libre de internet y del móvil es la exposición a material pornográfico. Esto no solo puede afectar negativamente al desarrollo psicosexual del adolescente, también puede despertar un consumo compulsivo de estos contenidos.

A través de las investigaciones sobre adicción a las TIC, los expertos dan la alarma de que la exposición continuada a este tipo de contenidos estimula los mismos centros neurobiológicos del placer que la ludopatía. Entre los síntomas más frecuentes que muestran los adolescentes consumidores de pornografía se encuentran: la hipersexualidad, la sensación de culpabilidad, la inestabilidad emocional y las conductas compulsivas.

Adolescentes y apuestas online

Titulares en medios hablan de la ludopatía online como la nueva pandemia de este siglo. Aunque puede sonar exagerado, es un hecho que ha habido un incremento de aficionados a los juegos de azar en línea en los últimos años. Entre estos jugadores también se encuentran los menores de edad.

De acuerdo con Montiel y Carbonell —autores del estudio teórico-empírico, Vulnerabilidad y riesgo en los adolescentes: perfil del jugador de azar online— los menores “enganchados” al juego en línea suelen iniciarse al uso de la tecnología a edades muy tempranas (en torno a los 10 años). Además, comparten otros rasgos comunes: se consideran a sí mismos malos estudiantes, suelen sentirse poco integrados en la vida familiar y sus padres son excesivamente permisivos, especialmente con el uso ilimitado de los dispositivos tecnológicos.

El papel del psicólogo especialista en adicciones: perfil y competencias

El psicólogo especializado en conductas adictivas debe contar con un perfil clínico o sanitario. Un Máster en Psicología General Sanitaria es la formación de postgrado más completa para:

—Conocer las sustancias adictivas y sus efectos a nivel psicológico, físico y social.

—Aplicar las técnicas de evaluación y diagnóstico de las conductas adictivas (tests, escalas, entrevistas con el paciente y los familiares o autorregistros).

—Planificar la intervención psicológica a través de terapias cognitivo-conductual individual, terapia de grupo, familiar…

—Trabajar en coordinación con el equipo multidisciplinar que atienden al adicto: médico, psiquiatra, enfermero, educador social…

—Y disponer de formación en Psicología Comunitaria. El psicólogo de las adicciones puede trabajar con pacientes directamente en consulta o participar en el desarrollo de programas comunitarios para la prevención de adicciones. Y aunque su trabajo esté centrado en la consulta privada, necesita estar al día de los nuevos programas y proyectos para la prevención e intervención de conductas adictivas.

Como hemos visto, los nuevos estilos de vida derivan en nuevas conductas adictivas en edades más tempranas. El psicólogo especialista en adicciones no puede perder de vista la realidad social que le rodea. Su trabajo le exige una formación continuada para mejorar sus competencias: conocer los nuevos hábitos de los adolescentes, sus problemas e inquietudes, las nuevas dinámicas de las relaciones familiares y de los grupos de iguales. En definitiva: la Psicología de las Adicciones es una disciplina al servicio de los cambios sociales.

Títulos que te pueden interesar

Noticias relacionadas

Docencia 100% online

Nuestra metodología te permite estudiar sin desplazarte mediante un modelo de aprendizaje personalizado

Clases en directo

Nuestros profesores imparten 1600 horas de clases online a la semana. Puedes asistir en directo o verlas en otro momento.

Tutor personal

En UNIR nunca estarás solo. Un tutor personal realizará un seguimiento individualizado y te ayudará en todo lo que necesites.

La recompensa al esfuerzo

Mucho más que una universidad

Acompañamiento personalizado