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JavaScript: ¿qué es y para qué sirve?

JavaScript es uno de los lenguajes de programación más poderosos que existe y uno de los más utilizados en elaboración de páginas web, aunque sus usos son múltiples.

JavaScript es un lenguaje de programación
Grupo de programadores trabajando en la oficina.

JavaScript es uno de los lenguajes de programación más populares y versátiles utilizados actualmente en el desarrollo web. Está presente en prácticamente todos los sitios web modernos y ostenta una importancia en el mundo de la programación difícil de superar. Si quieres aprender JavaScript, así como HTML5 y CSS3, entre otros lenguajes, echa un vistazo al Máster en Full Stack Developer de UNIR.

¿Qué es JavaScript?

JavaScript fue creado por Brendan Eich en 1995 y se convirtió en el lenguaje de programación principal para el desarrollo web.

JavaScript, comúnmente abreviado como JS, es un lenguaje de programación de alto nivel que se usa para hacer que las páginas web sean interactivas y dinámicas. Aunque se llama JavaScript, no debe confundirse con Java, ya que son dos lenguajes diferentes con propósitos muy distintos.

JS es un lenguaje de programación que se ejecuta directamente en el navegador del usuario en lugar de compilarse previamente. De esta forma, los desarrolladores pueden realizar tareas como validación de formularios, animaciones, actualización de contenido en tiempo real y mucho más, sin necesidad de recargar la página.

Antes de conocer todo lo que se puede hacer con JavaScript, es importante mencionar la importancia que tienen los frameworks de JavaScript. Se trata de marcos de trabajo o plantillas que facilitan el trabajo a los desarrolladores de aplicaciones web. Algunos de los principales frameworks de JavaScript son Ember, Singular, React, y Vue.js. Estos frameworks simplifican el proceso de escritura de código y proporcionan estructuras sólidas para aplicaciones web.

¿Para qué sirve JavaScript?

JavaScript tiene un amplio abanico de aplicaciones y es esencial para brindar interactividad a las páginas web. Aunque en sus inicios sus aplicaciones eran muy básicas, limitándose a la creación de efectos en las webs y a la validación de formularios, actualmente JavaScript puede emplearse para infinidad de usos.

¿Para qué sirve JavaScript hoy en día? Estas son algunas de sus principales aplicaciones:

  • Validación de formularios. Cuando los usuarios de páginas web introducen sus datos en un formulario es necesario validarlos para garantizar que la información proporcionada sea correcta antes de enviarla al servidor. JavaScript se emplea en la validación de estos formularios de manera muy habitual.
  • Manipulación del DOM. El Document Object Model (DOM) representa la estructura de una página web. JavaScript permite modificar, agregar o eliminar elementos del DOM, lo que facilita la actualización dinámica del contenido sin necesidad de recargar la página.
  • Animaciones y transiciones. Si hay alguna función que caracterice especialmente a JavaScript, esta es la creación de animaciones suaves y transiciones en las páginas web. Introducir estos elementos mejora la experiencia del usuario y hace que el sitio sea más atractivo visualmente.
  • Comunicación con el servidor. A través de XMLHttpRequest o Fetch API, JavaScript permite a las páginas web comunicarse con servidores y recuperar o enviar datos sin necesidad de recargar la página. Esto es fundamental para aplicaciones web en tiempo real.

Ilustración del concepto de JavaScript

  • Manipulación de cookies y almacenamiento local. JavaScript permite almacenar datos en el navegador del usuario, lo que resulta útil para recordar preferencias o mantener información entre sesiones.
  • Creación de juegos en línea. El lenguaje JavaScript también se utiliza para crear juegos web interactivos que se pueden jugar directamente en el navegador.
  • Desarrollo de aplicaciones web. Con el auge de los frameworks como Angular, React y Vue.js, JavaScript se ha convertido en la base de muchas aplicaciones web modernas.
  • Control de multimedia. Otra de las funcionalidades clave de JavaScript es la incorporación y el control de elementos multimedia como audio y video en las páginas web.

Actualmente, JavaScript está considerado uno de los lenguajes de programación favoritos para el desarrollo web, por lo que a nivel laboral es uno de los más demandados. Tener conocimientos de JavaScript abre muchas puertas en el mercado laboral.

¿Cuándo se utiliza JavaScript?

JavaScript es empleado en una amplia variedad de escenarios, pero conviene tener en cuenta que no siempre es la mejor opción. El lenguaje JavaScript tiene como principal función ampliar las maneras de responder a la interacción del usuario, haciéndolas más inteligentes. Estas son algunos ejemplos de qué se puede hacer con JavaScript:

  • Aplicaciones web completas. Con la ayuda de frameworks y bibliotecas, JavaScript se convierte en la elección principal para el desarrollo de aplicaciones web completas que abarcan tanto el frontend como el backend.
  • Aplicaciones web en tiempo real. JavaScript, junto con tecnologías como WebSockets, es esencial para aplicaciones que requieren actualizaciones en tiempo real, como chats en vivo o seguimiento de envíos.
  • Juegos en línea. JavaScript es también un lenguaje de programación para videojuegos. De hecho, actualmente es uno de los más empleados para el desarrollo de juegos en línea por su resolutiva gestión de la interactividad.
  • Carga de contenido dinámico. Cuando es necesario cargar contenido en una página web sin necesidad de recargarla por completo, JavaScript posibilita hacerlo de manera eficiente.
  • Validación de formularios. Para asegurarse de que los datos ingresados en formularios sean correctos antes de ser enviados al servidor, JavaScript es la elección adecuada.
  • Interacciones multimedia. Los programadores que deseen incluir audio, video o elementos multimedia interactivos en su sitio, necesitarán de JavaScript para controlarlos.

Sin embargo, es importante recordar que JavaScript no es la solución para todo. Algunas páginas web simples o estáticas pueden no requerir de este lenguaje y su uso innecesario puede ralentizar la carga de la página o dificultar la accesibilidad.

Ilustración de concepto de lenguaje de programación JavaScript

¿Cómo aprender lenguaje JavaScript?

JavaScript no es un lenguaje de programación sencillo y, por ello, lo más recomendable es optar por una formación reglada que cuente con las certificaciones necesarias que garanticen el aprendizaje. Algunas recomendaciones para quiénes hayan decidido aprender JavaScript y deseen maximizar este aprendizaje pasan por:

  • Reservar tiempo para aprender. Tener programado diariamente el tiempo que se va a dedicar al aprendizaje de JavaScript es muy recomendable para avanzar en su conocimiento.
  • Saber programación. Antes de sumergirse en JavaScript, es fundamental comprender los conceptos fundamentales de la programación. Aprende sobre variables, tipos de datos, estructuras de control y otros conceptos básicos.
  • Usar tutoriales. Existe documentación oficial sobre este lenguaje de programación y en su web oficial es posible cursar de forma gratuita varios cursos interesantes.
  • Leer libros especializados. La bibliografía sobre JavaScript es amplia, pero existen varios libros populares que abordan su aprendizaje de forma amplia, como Eloquent JavaScript de Marijn Haverbeke y You Don’t Know JS de Kyle Simpson.
  • Practicar constantemente. A la hora de aprender cualquier lenguaje de programación, el número de horas que se dediquen a la práctica resultará crucial. Es interesante tratar de resolver problemas de programación en sitios web como LeetCode y HackerRank para mejorar las habilidades.

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